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Wayde van Niekerk privé de doublé

10 août 2017 22:05
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Wayde van Niekerk privé de doublé

Vainqueur du 200 m, le Turc Ramil Guliyev l’a emporté, jeudi, devant le Sud-Africain Wayde van Niekerk, déjà titré sur 400 m.

Isaac Makwala ? Ou alors Wayde van Niekerk ? Finalement, ni l’un ni l’autre. La finale du 200 m n’a sacré ni le Botswanais, chouchou du public après le « Makwalagate », une sombre histoire de gastro-entérite, ni le Sud-Africain, en quête d’un doublé après sa victoire sur 400 m.

Le Turc Ramil Guliyev et ses impressionnants tatouages sont sortis du chapeau (20 s 09), au terme d’une dernière ligne droite où les favoris ont déçu. Il s’impose devant Wayde van Niekerk (20 s 11) et le Trinidadien Jereem Richards (20 s 11). Les deux hommes ont été séparés d’un millième de seconde, ce qui n’est pas beaucoup, précisons pour les non-spécialistes. Makwala, qui avait sorti ses gros biscottos la veille pour faire quelques pompes devant un public hilare, s’est figé dans les derniers mètres et termine sixième (20 s 44).

Si le palmarès de Guliyev n’était jusqu’à présent pas des plus clinquants – un doublé aux Jeux de la solidarité islamique en 2017 et des victoires en championnats des Balkans –, l’homme figurait tout de même parmi les principaux outsiders de la course. D’ailleurs, l’ancien sprinteur américain Michael Johnson l’avait bien senti venir, plusieurs heures avant la finale.

La « loco de Waco » reste donc le seul homme dans l’histoire des Mondiaux à avoir réussi le doublé 200 m-400 m. L’affaire remonte tout de même à Göteborg, en 1995.

Naturalisé depuis 2011, il a effectué le tour d’honneur avec deux drapeaux : celui de la Turquie et celui de l’Azerbaïdjan, son pays de naissance. Mais qu’on n’aille pas dire au natif de Bakou qu’il s’agit là d’une victoire au rabais – ou à bas coût –, rien ne semblait pouvoir gâcher le plaisir du pourtant peu volubile Ramil Guliyev. Reste à savoir où il peut encore trouver de la place pour se tatouer un souvenir de sa victoire londonienne.

Sinon, c’est un détail, mais de taille : on se permettra juste de demander à Wikipédia de bien vérifier, mais il nous a semblé, jeudi soir, que Ramil Guliyev mesure un peu plus que les 147 centimètres que lui attribue l’encyclopédie participative. Vu les deux médailles d’or et d’argent aux « championnats du monde » qu’il affiche aussi sur la version française de Wikipédia, on se dit que sa fiche a peut-être été piratée. Le début de la rançon de la gloire ?

Il y a Johannes Vetter et les autres. Au javelot, il a relégué la concurrence à près de 5 mètres. L’Allemand de 24 ans a lancé à 91,20 m à son premier essai. Vetter, dont le palmarès est vide (à l’exception d’une médaille aux… Jeux mondiaux militaires), ne visera rien d’autre que l’or samedi.

Sous les yeux de Jonathan Edwards, Christian Taylor et Will Claye n’auront pas titillé le record du monde du Britannique (18,29 m). Mais les deux Américains se sont livrés une bataille à suspense, prenant tour à tour la première place d’un concours qu’ils ont largement dominé. Au bout du compte, c’est le double champion olympique Taylor – et donc déjà titré à Londres en 2012 – qui l’emporte face à Claye, pour 5 petits centimètres (17,68 m contre 17,63 m). A noter que ce dernier n’a pas réédité son « exploit » de sauter avec une casquette, comme lors des séries, préférant cette fois un bandeau. Mais rien n’y a fait.

« C’est mort. » Mahiedine Mekhissi a la mine des mauvais jours, affalé sur la barrière qui sépare les athlètes des journalistes. La dernière série du 1 500 m vient de s’achever et il sait qu’il ne se qualifiera pas pour la suite de la compétition. C’est l’ancien décathlonien Alain Blondel, consultant pour RTL, qui l’a convaincu d’attendre la fin de la course en zone mixte. Mais le steepler ne se faisait déjà guère d’illusions lorsqu’il a répondu à la presse quelques secondes plus tôt.

Mekhissi assume sa stratégie de course. Impossible selon lui de mener la course.

Triple saut masculin : 1. Christian Taylor (Etats-Unis) 2. Will Claye (Etats-Unis) 3. Nelson Evora (Portugal).

400 m haies féminin : 1. Kori Carter (Etats-Unis) 2. Dalilah Muhammad (Etats-Unis) 3. Ristananna Tracey (Jamaïque).

200 m masculin : 1. Ramil Guliyev (Turquie) 2. Wayde van Niekerk (Afrique du Sud) 3. Jereem Richards (Trinidad-et-Tobago).

Source: lemonde.fr

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